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Apr 26, 2011 - 1 minute read - Comments

“谈谈书价”评

我先看了这篇blog:(http://www.ruanyifeng.com/blog/2011/04/on_book_price.html),作者阮一峰是技术书籍译者。他所说的很多问,我的另几个朋友也有说过。包括纸质书完蛋了,电子书是下一代阅读媒介。不过我的想法是,电子书在中国还不成熟。

首先,是电子书的渠道和标准问题。纸质书可以有多种渠道,但是只有一种标准,无论是哪家出版社,最终出来的都是一本书,一堆纸。然而电子书就包含了数个渠道,kindle是一个,bambook是一个,iBook也是一个,androidmarket还是一个。电子书的渠道不同不仅仅是书的出售者的问题,还是一个本质的标准问题。上述四个渠道,无论哪个都不能保证打开其他渠道获得的内容。如果作者只在特定渠道出售内容,会造成如果我买了android手机,而一本书只有bambook有,我还得买一个bambook?一本纸质书才30-50,一年我大约看10-20本书,买四个设备大约要10年才能值回成本。如果作者分别在多个渠道上出售,各家渠道不会有意见?

更麻烦的是,现在的书籍,都是将来的素材和史料。如果我们开一家数字图书馆,这个问题就更加复杂和明显。可以想象一下,图书馆中有某本书,2012年出版,bambook格式。一个史学研究者很高兴的在数字图书馆里找到了他要的东西,但是却发现,这本书必须用2010年产的bambook阅读。这个设备现在只有历史博物馆里面有一台样机,而且预约已经到了一年多后……

商业战争造成的不共通的格式和渠道是内容的大敌。不过这类问题在最终解决上倒是不难,只要有原始格式,把一种电子书格式转换成另一种并不困难。最终的形态可能是一个行业平台,让一个自然人对一本书只付给作者一次费用。当然,渠道的成本还是要付的。例如,假定一本书5美元,作者收3.5美元,渠道1.5。更换一个渠道,再支付1.5美元。大概这个概念,唯一的问题是各家渠道有没有动力做这个联合。

另外,最重要的一点,和阮一峰的担忧相同,电子媒介的盗版成本太低了。现在的电子书盗版,甚至可以做到扫描纸质书来进行盗版的地步。为什么现在都不发行pdf?其实pdf有很好的防盗机制,只是pdf是可以用pc阅读的,而pc有非常好的模拟能力,能够模拟翻页和截屏。再通过OCR,就变成了可用的电子版。同样,所有能够截屏的渠道,都有类似问题。kindle,bambook,iPad都是不能截屏的,但是android可以在虚拟机中截屏,所以android上做内容防盗就别考虑了。

而倒过来说,也不要以为kindle,bambook,iPad有多安全。无论如何,硬扫描屏幕总是一个可行的方案。当然,更好的方案是使用特制的设备替换这些设备的显示器。技术上来说,这些设备的显示设备也是开放接口的,直接编程读取数据对于专业玩家不是问题。

更可虑的是内容收费模式。内容是否值钱是一个市场问题,往往来说,内容的复制难度越高,内容的价格就越高。因此我们可以看到耗资不菲的报纸只买一块钱,甚至上海地铁不要钱的派报纸。因为报纸上的新闻复制起来难度极低,甚至从某种意义上说,地铁里的新闻,对于常在网上挂着的人来说,应当都不是一个新闻。我们原本卖书的模式,源自于一个事实,书的复制成本太高。无论是抄还是复印,都没有成功的把复制成本降低到和一本书的原始成本接近的地步。因此,作者完全可以收两者间的差价,即所谓的利润。以博客中的例子为例,复印大约是一张0.15元,230页复印成本34.5,原始书籍36.5,相差无几。当然具体情况又略有不同,要经常读的书主要面临复印竞争,看过就算的书主要面临借阅竞争。而我根据阮一峰的数据,算出一本书的各项成本大约是,书店成本7.1,纸张成本11.76,流通渠道11.76,作者收入5.87,大约是这么一个数字。也就是说,同样弄一本书出来,批量印刷和管理大约要占15-20元左右,和34.5之间的差价就是作者,出版商,书店的毛利润。当然,还要去掉一些宣传之类的费用。

类推,我们大约也能知道商业的,成建制的盗版书能存在的理由。盗版书使用原始书的印刷成本(甚至,由于批量上升,还更便宜)进行出售,和复印级价格竞争,当然有吸引力。所以打击的大头往往也在这里,真的需要的人去复印店印个两张,是不会对书本销售造成打击的,因为成本根本划不来。

但是在电子媒介时代,情况就发生了本质变化。无论使用何种技术,即使是替换显示器,或者硬扫描屏幕,首次复制一本电子书籍的成本就是数元(当然,前提是需要批量的复制上百甚至上千本书籍)。复制成功后,传播成本基本为零。一年上百万次的下载,也只需要租用一台很便宜的服务器,合每次下载成本为分级。这个对于传统书业的打击才是毁灭性的。事实上,这种情况已经出现了。目前网络上盛传的扫描电子书,爱好者个人扫描,抓不着。利用p2p传播,撤不走。大量书籍的扫描版的传播对于传统出版业的打击是非常严重的。在这种复制无成本的年代,内容收费模式是否能够继续,这才是最关键的问题。

目前经过技术上的努力,包括加密和打击。在中国,以电子出版而论,看一本盗版书的成本基本是0,而一本正版的成本也是0。结论是任何不能免费出现的内容(或者叫有价格内容)都无法生存,只有免费内容才能生存,例如博客。如此看来,最终会归于两种结局,一种是有价格内容通过其他手段转换为无价格内容,例如行间植入广告(好恶心的想法)。一种是增加打击,使得盗版书的观看成本增加到元这个级别。