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Dec 17, 2008 - 1 minute read - Comments

emacs简介

emacs一定是我梦想中的编辑器,设计者一定是个超级的混蛋。

emacs是一种多平台的编辑器,具有非常古老的历史,和vi一起并称为黑客常用两大编辑器(在贝壳学习linux后,就“顺带”学习了vi——因为根本没有其他选择)。作为编辑器来说,他只接受文本编辑,但是却具有收发邮件,编译软件,调试程序,甚至煮咖啡等各种诡异的非正经功能。很多人疯狂的热爱他,认为他是人工智能的结晶,化妆成编辑器的操作系统。但也有人疯狂的咒骂他,认为这东西纯粹就是折磨人用的。贝壳这次的blog,就是侃侃emacs到底是什么。

说emacs是人工智能平台,其实这个说法并没有错。emacs的运作机理和我们通常的编辑器都有不同。通常来说,一个编辑器可能有多个windows啦,frame啦什么的,但是最终作用于一个文本。你可以添加,删除,修改,或者标记一段文本,进行剪切,复制,粘贴等动作。设计比较完善的还有回退和重做。让我们专注于其中一个任务,例如,删除,看看我们的编辑器是如何工作的。

以notepad++为例吧,在选中一段文字删除的时候,你可以用键,同样,如果没有选中文字,这个键作用于当前光标后面的一个文字。(在此我们不讨论和前后删除的关系)这很简单,一个内容,按删除,就没了。但是你是否注意了这个过程本身,为什么按下是删除,为什么不是按下键或者键?

按照程序员的思维来说,编辑器的基础是一个文本内容和一个光标(或者说一个position),我们通过修改数据结构变更这两者以达到某种目的,这个过程被称为操作。例如,作为删除操作,我们移除(remove)了文本内容的position处的字符。而后,我们将这个操作(也可以称为函数)绑定到键上。于是,我们在按下键的时候,触发了删除函数,导致内容被删除。这个是能够删除文本的核心过程。从正常人思维的角度来说,一般我们都会将这个功能绑定到上面,而不会是或者,或者其他更疯狂的键。同样的机理,我们按下,文件存盘,是因为存盘的功能被绑定到了这个键上。好的编辑器一般带有键绑定修改功能,notepad++就可以自行修改热键。而emacs则更进一步。

emacs允许你自行编写扩充函数,并且将这些新的函数绑定到键上,这样就赋予了编辑器无限的可能性。例如,你可以写一个过程,每次触发就在当前光标处插入当前时间对应的纽约时间。或者你可以写一个过程,自动根据一个预定义的数据表格补充你输入人名的头衔。可以想象,当你需要重复单一工作时,这种扩充能力是非常重要的。你可以免除记忆一堆领导的详细头衔,免除重复输入,免除繁重的劳动,只要你编写一次扩展程序,并且绑定到某个键上。然而现在编辑器的趋势是,我们使用编辑器从事各种不同的工作。有的时候,我们用编辑器记事,有的时候用来写程序,有的时候用来看源码。因此我们对编辑器的个性化能力和强大都没有要求,反之对编辑器的标准化要求很高。说的更通俗点,我们不需要自行扩充一个插件来省事,但是我们一定要用来复制,用来粘帖。因为我们(指普通用户,而非以电脑为生的专业用户或者是变态的geek)不会程序,或者不喜欢为了某个目地花费时间来编写程序,毕竟现在不是70年代,当时接触电脑的都是智力最高的一帮变态。现在接触电脑的都只是普通用户而已,我们不需要强大的扩充,但是我希望我用一个编辑器的时候,这些基本功能在另外一个编辑器上不会产生区别。从这点来说,emacs差劲透了。

emacs的键绑定是根据上世纪70年代unix下(那时候linus都没出生,何况linux)的键盘来的,因此emacs假定你有一个Meta键。这个键在今天的电脑上已经找不到了,我们用Atl来替代。但是同志们,Atl是系统键,这么替代是有副作用的。例如自动补齐的函数热键是M-Tab,但是请试试在windows下按Atl+Tab。亲爱的,你会跳到另外一个程序上。那是windows切换程序的热键。还有我们经常用来复制,来退回。可是在当时的linux下,代表终止程序运行,代表挂起程序到后台。emacs当然要避免这两个热键,于是——你自己试试在emacs下按这两个热键的结果吧。

从热键约定的角度说,emacs是当之无愧的最差编辑器。不过这个很难怪罪emacs,毕竟他出生的年代不用说windows,连dos都没有出生,cp/m还只是个样品。要怪只能怪windows的设计人员在考虑热键的时候根本没有考虑emacs的现有标准,自己瞎设计一通(尤其是最常用的,虽然从人机工程角度这个是最合适的键)。

emacs更强大的特性是,可以根据当前文件的特征鉴定文件类型,并且采用正确的模式。例如,我可以在python模式下编写python程序,在C++模式下编写C++程序。对于用户来说,这两种模式看不出区别,然而他们本身有着非常多的细节不同。例如,在C++模式下,/**/是注释,而python下,#才是注释。灵活的模式允许你使用同样的方法操作不同类型的文件,并且还具有各种扩充。对于C++,他可以编译,对于python,他可以校验。并且有一些比较常用的超级扩充,例如etags。这个程序可以用来生成一些文件,帮助你找到一个符号的位置。利用这个扩充,你可以快速的寻找符号位置,自动完成,等等。这些近几年才在VSIDE和eclipse里面出现的特性,早在数十年前就出现在了emacs里面。

如果你有程序基础,并且长期从事相似的工作,例如写程序,写文档,并且有很多重复的工作,希望解放自己的劳动力,那么推荐你使用emacs。如果你是个找酷的新新人类,希望找一个很少人用的编辑器,具有真正酷的特性,被很多人称赞,那么建议你用emacs。除此外的人,请珍爱生命,远离emacs——这东西太容易上瘾了。~~~~~~~~~~~~